DESCARTES AU PANTHEON
DESCARTES AU PANTHEON

Les Pays-Bas

 

Dans une lettre écrite à Amsterdam et datée du 5 mai 1631, Descartes explique à Jean-Louis Guez de Balzac qui vit alors retiré dans son domaine des environs d'Angoulême, les raisons qui l'ont conduit à résider dans les Provinces Unies: "Quel autre pays pourrait-on choisir au reste du monde où toutes les commodités de la vie et toutes les curiosistés qui peuvent être souhaitées soient si facile à trouver qu'en celui-ci? Quel autre pays où l'on puisse jouir d'une liberté si entière, où l'on puisse dormir avec moins d'inquiétude, où il y ait toujours des armées sur pied exprès pour nous garder, où les empoissonnements, les trahisons, les calomnies soient moins connus, et où il soit demeuré plus de reste de l'innocence de nos aïeux?"

Et Descartes d'ajouter, en comparant la vie de son correspondant et la sienne:" Quelque accomplie que puisse être une maison des champs, il y manque toujours une infinité de commodités, qui ne se trouvent que dans les villes; et la solitude même qu'on y espère, ne s'y rencontre jamais toute parfaite. [...] Mais malaisément se peut-il faire, que vous n'ayez aussi quantité de petits voisins, qui vous vont quelquefois importuner, et de qui les visites sont encore plus incommodes que celles que vous recevez à Paris; au lieu qu'en cette grande ville où je suis, chacun y est tellement attentif à son profit, que je pourrais demeurer toute ma vie sans être jamais vu de personne."

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© LES AMIS DE RENE DESCARTES